El Valle de Coachella

El valle de Coachella se encuentra entre las montañas de San Jacinto, las de San Bernardino al norte, el Parque Nacional de Joshua Tree y el lago Salton Sea. Alberga 9 ciudades: Desert Hot Springs, Palm Springs, Cathedral City, Rancho Mirage, Palm Desert, Indian Wells, La Quinta, Coachella e Indio, donde  en primavera se celebra el famoso festival de música de Coachella.

En el valle se encuentra Salton Sea, un lago que, al igual que Death Valley, se encuentra por debajo del nivel del mar, en este caso a 69 metros.

En verano hace mucho calor, con temperaturas de hasta 45 grados por lo que, salvo que tu plan sea estar en la piscina, conviene evitar esta temporada.

No obstante, Palm Springs ofrece muchas oportunidades a los amantes del Golf o del “shopping”. Desert Hills Premium Outlets y Cabazon Outlets (1) se encuentran a 20 minutos de Palm Springs y están uno al lado del otro, además de las tiendas de El Paseo (2), en Palm Desert. Y te puede servir como centro de operaciones para visitar el Parque Nacional de Joshua Tree.

Si te alojas en Palm Springs y quieres visitar el downtown, constituido básicamente por la calle “Palm Canyon Drive”, aprovecha para hacerlo un jueves, cuando se celebra el Villagefest (3), un mercadillo muy pintoresco que se monta al anochecer . La calle tiene su propio paseo de la fama al más puro estilo Hollywood. Puedes también aprovechar para cenar en Las Casuelas (5), de comida mexicana y con música en vivo.

Si te has quedado en Palm Springs para visitar el Parque Nacional de Joshua Tree, aprovecha también para coger el Aerial Tramway (6) y subir al parque estatal del monte San Jacinto, cuyo pico mas alto, el Monte San Jacinto se encuentra a 3.302 metros de altitud. Palm Springs apenas se levanta a 150 metros sobre el nivel del mar y la estación a la que subes se encuentra a 2.500 metros. Las diferencias climáticas y paisajísticas son evidentes, pero no dejan de sorprender. Una vez en la estación, debes descender una cuesta para llegar al parque y desde allí puedes aprovechar para hacer una de estas dos rutas, perfectamente asequibles con niños: el Nature Trail (1,2 km) o el Desert View Trail (2,4 km). No olvides subir al mirador Grubb’s View, en la terraza de la estación, desde el que se ve y se distingue perfectamente la falla de San Andrés. La estación cuenta también con un restaurante y una cafetería.

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