Reservas privadas en Sudáfrica

Siendo el Parque Nacional deKruger, con más de 20.000 km2, el parque más conocido de Sudáfrica internacionalmente, lo cierto es que se encuentra en una zona de malaria. En toda el área que linda con Botsuana y Mozambique, de clima subtropical, es preciso hacerse el tratamiento profiláctico contra la Malaria, lo que puede resultar muy agresivo para los más pequeños o tomar las debidas precauciones, que, yendo con niños, resultan más difíciles de controlar.

Sin embargo, no debes olvidarte de que en Sudáfrica hay otros 18 parques nacionales e innumerables reservas privadas, las llamadas game reserves. Muchos de ellos son zonas libres de malaria, lo que les hace más idóneos y recomendables para hacer un safari con los niños.

En la provincia de Limpopo las reservas se pueden encontrar principalmente en:

  • El área adyacente al Parque Nacional de Kruger
  • El área de Mapungubwe, al norte
  • Las montañas de Waterberg, más próximas a Johannesburgo.

Waterberg es un área que se despliega a lo largo de la cadena montañosa que cubre unos 14.500 km2 -si comparas, representa un 80% de la superficie total del Parque Kruger-. De magníficas vistas y llena de historia, en sus diferentes reservas, podrás realizar numerosas actividades como safaris, paseos guiados por el bosque, visitas a centros de rehabilitación o conservación, observación de aves, safaris a pie o a caballo, y rutas en vehículo todoterreno, quad o bicicleta de montaña.

Una de esas reservas es Entabeni Safari Conservancy, a tres horas y media en coche de Johannesburgo, que puede resultarte interesante si viajas con niños pequeños. Si te decantas por una opción de este tipo, basta con que le dediques dos días dentro de tu viaje, pero te aseguro que se te quedarán cortos, pese a la cantidad de horas que pasas subido a un jeep.

Entabeni significa “el lugar de la montaña”. Los orígenes de la reserva se remontan a 1994, año en el que dos familias compraron 4.000 hectáreas en la zona de la montaña que da nombre al parque. Desde entonces, ha ido creciendo hasta llegar en 2007 a las 22.000 hectáreas que tiene ahora a una altitud que oscila entre los 1.100 y los 1.500 metros.

Con una orografía y una vegetación muy variada, podrás encontrar a todos los grandes depredadores y también a los big five y otros muchos animales como 19 especies de antílopes, jirafas, cebras, hipopótamos, babuinos, ñus -incluido el ñu dorado- y los simpáticos facóceros y gallinas de guinea. A esto se le unen más de 210 especies de árboles.

No esperes ver grandes manadas de animales ya que las cifras no tienen nada que ver con las que te puedes encontrar en el Parque Kruger -505 especies de aves y 148 de mamíferos-. Sin embargo, el hecho de que los safaris los hagas con rangers especializados multiplica las posibilidades de tener más encuentros con animales.

La simple experiencia de seguir las huellas de un animal y las explicaciones ofrecidas por los rangers sobre las características de los diferentes animales, su lenguaje corporal, los mejores momentos del día para verlos y los peligros que encierran lo convierten en una experiencia sumamente educativa para los niños y para los adultos. Y si tienes la suerte de ver alguna cría o encontrarte con un depredador cazando o comiendo, la experiencia se convierte en única e irrepetible.

No dejes de preguntarles a los rangers todo lo que se te venga a la cabeza. Entenderás por qué donde hay leones, no hay guepardos o por qué donde hay chacales, sí que puedes encontrar guepardos. Te explicarán por qué un búfalo es considerado como uno de los animales más peligros, conocerás los momentos y lugares donde existen más posibilidades de ver animales y muchos otros detalles de la fauna africana que hasta ahora desconocías.

Como en la mayoría de las reservas, se organizan dos expediciones diarias desde el lodge, una a primera hora de la mañana y la otra al atardecer, dado que en estas horas hay más posibilidades de ver a los animales en acción. Las horas exactas de inicio y fin cambian según en función de que sea verano o invierno. Dada la altitud a la que se encuentra, no olvides abrigarte bien.

El resto del día entre ambos safaris lo puedes pasar descansando en las instalaciones del lodge, en la piscina o permitiendo a los más pequeños echarse una siestecita para coger fuerzas entre los safaris. También puedes aprovechar para hacer alguna excursión a caballo o a pie -a partir de determinadas edades-. Y para los más aventureros tienes la posibilidad de montar en helicóptero o en globo para conocer la reserva desde las alturas.

En cuanto al alojamiento, la reserva ofrece diferentes posibilidades, cada una con sus ventajas e inconvenientes. Lo más importante es saber que los lodges se encuentran en dos zonas diferentes.

Una, más baja –lower escarpment-, donde se encuentran los depredadores, en la que se organizan la mayoría de los safaris, de forma que aprovechas más el tiempo por estar más cerca. Tiene el inconveniente de que yendo con niños los debes tener muy controlados porque hay más posibilidades de que los depredadores se acerquen al lodge.

La zona superior –upper escarpment– es más segura para niños -“sólo” hay leopardos e hipopótamos-, pero está más alejada de las zonas donde se organizan los safaris. En cuanto a las comodidades, cualquiera de las opciones es buena, si bien, deberás tener en cuenta que las habitaciones de uno de los lodges que se encuentran en la zona inferior -Wildside Lodge- consisten en tiendas acondicionadas.

Cumpliendo las precauciones del parque y siendo un poco aventurero, los lodges de la sección más baja pueden ser una opción muy interesante.

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